La Ciudad de los Niños

Foto Archivo

La Base Lourdes, el extinto Centro Soviético de Espionaje Radio-electrónico, que existió en Cuba en los tiempos de la Guerra Fría, estaba instalado en lo que había sido el Reclusorio de Menores de Torrens en la época de la República, un reformatorio para menores de edad. Hoy, en el lugar, se encuentra la Universidad de Ciencias Informáticas (UCI): regresó a sus orígenes educativos, después de su aventura militar.

Mucho más allá, en Bejucal, en los años de la década del cincuenta, el Padre Ismael Testé realizó un sueño que, desde hacía mucho tiempo no le había permitido dormir tranquilo: la creación de un Centro (La Ciudad de los Niños), donde niños y jóvenes desamparados o con graves problemas familiares, pudieran residir y recibir instrucción y educación cívica y moral, para evitar se convirtieran en huéspedes del Reclusorio de Torrens. La idea, acogida por los ciudadanos, después de ser divulgada por los medios de comunicación, contó con el apoyo monetario de éstos, mediante colectas públicas y de empresarios y comerciantes, que cooperaron con ella, tanto de forma económica como con donaciones de medios materiales y equipos. La Ciudad de los Niños del Padre Testé así se le denominaba popularmente- creció y se desarrolló, y se convirtió en una referencia obligada de algo noble y justo, hasta la llegada del nuevo régimen, el cual, al igual que con todas las instituciones docentes religiosas y privadas, decidió que él era el único responsable, tanto de la educación como de la formación de los nuevos ciudadanos: el denominado hombre nuevo. Instalaciones de albergue, aulas, talleres, campos deportivos y otros cayeron en desuso, transformándose en el Estado Mayor de una división coheteril soviética en el año 1962 y, después de la Crisis de Octubre, en instalaciones militares cubanas, las cuales utilizaron lo construido y lo ampliaron, en correspondencia con sus intereses.

A diferencia de Torrens, en el lugar aún no se ha producido el regreso a su función original: la educación y preparación de jóvenes y niños como ciudadanos. El sueño del Padre Ismael Testé, amasado con los aportes voluntarios de los ciudadanos, quedó trunco y desapareció, y los que fueron sus discípulos, repartidos por diferentes centros, perdieron el vínculo inicial creado, en la vorágine de los años. El Padre Testé, como muchos otros sacerdotes, también emigró de Cuba, obligado por los acontecimientos políticos desencadenados, con su carga de intolerancia. Hoy, al menos aquí, nada se dice ni de él ni de su obra: es como si no hubieran existido. Sin embargo, La Ciudad de los Niños fue un bello sueño hecho realidad, por la voluntad de un sacerdote y de miles de cubanos. No es justo que se diluya en el recuerdo.

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Acerca de Fernando Damaso Fernandez

Fernando Dámaso Nací en 1938, en La Habana. Soy Sagitario. Estudié en los Escolapios de la Víbora y me gradué de Perito Mercantil. Trabajé en publicidad (investigador de mercado y productor de comerciales y programas para la televisión); también fui militar. Me interesa la literatura, el cine, los deportes profesionales y la naturaleza. Hace años escribo.
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Una respuesta a La Ciudad de los Niños

  1. Señor Dámaso Fernández, usted tiene una memoria privilegiada, gracias por traer a el recuerdo esa obra maravillosa del Padre Testé, ‘La ciudad de los Niños’, obra donde salieron jóvenes convertidos en útiles y ejemplares, gracias por su aporte a que estas nuevas generaciones que no conocieron el desarrollo social de la Cuba Capitalista puedan apreciarlo.

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